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Le rappeur de « Just a Friend » Biz Markie est mort à 57 ans

Écrit par le 19/07/2021

Biz Markie, le « prince clown du hip-hop » mieux connu pour son succès mondial de 1989 « Just a Friend », est décédé, selon sa représentante, Jenni Izumi. La cause de sa mort n’a pas encore été révélée, mais Izumi a déclaré que le rappeur, chanteur, DJ, producteur, acteur, comédien et écrivain « est décédé paisiblement » vendredi soir avec sa femme, Tara Hall, à ses côtés. Markie avait été hospitalisé en avril de l’année dernière en raison de complications liées au diabète de type 2 et, en décembre dernier, il aurait vécu dans un centre de réadaptation du Maryland après avoir souffert d’un coma diabétique et d’un accident vasculaire cérébral. Il avait 57 ans.

« Nous sommes reconnaissants pour les nombreux appels et prières de soutien que nous avons reçus pendant cette période difficile », a déclaré Izumi dans un communiqué. « Biz a créé un héritage artistique qui sera à jamais célébré par ses pairs de l’industrie et ses fans bien-aimés dont il a pu toucher la vie à travers la musique, s’étalant sur plus de 35 ans. Il laisse derrière lui une femme, de nombreux membres de sa famille et des amis proches qui regretteront sa personnalité vibrante, ses blagues constantes et ses plaisanteries fréquentes.

Biz Markie est né Marcel Theo Hall le 8 avril 1964 à Harlem, et il a passé son enfance à Long Island. Il a lancé sa carrière hip-hop sur la scène des clubs de Manhattan (et plus tard, sur le circuit universitaire de la côte Est), travaillant comme human beatbox pour des artistes comme Roxanne Shanté et MC Shan. Son premier album, 1988’s Goin’ Off – qui présentait une production de Marley Marl et une co-écriture de Big Daddy Kane, et présentait les impressionnantes compétences en beatbox de Biz – a été un succès respectable, culminant au n ° 90 sur le Billboard 200 et au n ° 19 sur le palmarès des albums R&B/Hip-Hop de Billboard grâce à des morceaux underground comme « Make the Music With Your Mouth, Biz », « Nobody Beats the Biz », « Vapors » et « Pickin’ Boogers ». 

Cependant, c’est l’année suivante, The Biz Never Sleeps , certifié or et entièrement auto-écrit , avec «Just a Friend», qui a fait de Markie un nom connu. Ce single ludique au piano, qui interpolait la chanson de Freddie Scott en 1968 « (You) Got What I Need », est devenu l’un des 10 tubes américains les plus vendus, et sa vidéo loufoque, mettant en vedette un Markie éclairé aux candélabres dénigrant les ivoires et gémissant. le refrain déréglé et délibérément désaccordé dans une perruque de Mozart poudrée a été un incontournable de MTV pendant des mois.

Malheureusement, Markie n’a plus jamais cartographié un autre hit du Billboard Hot 100, et son image caricaturale et son humour puéril l’ont relégué au statut d’acte de nouveauté / de merveille à un coup. En plus de cela, la promotion de son troisième album, I Need a Haircut de 1991 , a été écartée par un procès de l’auteur-compositeur-interprète de soft rock Gilbert O’Sullivan, qui a affirmé que le morceau de Biz « Alone Again » contenait un échantillon non autorisé d’O’Sullivan. « Alone Again (naturellement). » Lorsque Markie a perdu cette affaire, I Need a Haircut a été retiré de la circulation; la décision historique du tribunal, Grand Upright Music Ltd. c. Warner Bros. Records Inc., a changé l’ensemble de l’industrie de la musique, les maisons de disques étant désormais tenues d’effacer tous les échantillons de toutes les versions futures. Le LP de suivi de Biz était celui de 1993, intitulé All Samples Cleared!, mais sa carrière n’a pas pu rebondir après la publicité négative. Il lui faudra une décennie avant de sortir un autre album, Weekend Warrior en 2003 , qui s’avère être son dernier.

Biz Markie dans la pochette de l'album 'All Samples Cleared!'  (Photo : Cold Chillin'/Warner Bros. Records))
 
Biz Markie dans la pochette de l’album ‘All Samples Cleared!’ (Photo : Cold Chillin’/Warner Bros. Records))

Cependant, l’héritage de « Just a Friend » était durable, et au fil des ans, les compétences et l’esprit de Biz ont acquis une nouvelle appréciation. Il est devenu une icône du genre hip-hop alternatif, collaborant avec les Beastie Boys, Slick Rick, Will Smith, Wu-Tang Clan, Coolio, Fat Joe, les Avalanches, Kesha, les Flaming Lips, Canibus, les Aquabats, Len, et – sous forme d’échantillons enregistrés – même les Rolling Stones. « Just a Friend 2002 » de Mario a été inspiré par le tube de Markie, et Austin Mahone a échantillonné et interpolé le refrain original « Just a Friend » dans son single de 2012 « Say You’re Just a Friend » avec Flo Rida. Le fait de défendre Biz par les Beasties a particulièrement contribué à revitaliser sa carrière, bien qu’il se soit tourné vers le DJing plutôt que l’enregistrement, ouvrant même pour Chris Rock en tournée avec des DJ sets en 2008. 

Biz a également atteint de nouveaux publics en apparaissant dans Men in Black II , Black-ish , SpongeBob SquarePants , Empire , In Living Color , Wild ‘n Out , Yo Gabba Gabba! Sharknado 2 , et la première saison du Celebrity Fit Club de VH1 , qu’il a remporté. Il a également joué de façon mémorable « Just a Friend » avec Jeff Goldblum et les Roots sur Late Night with Jimmy Fallon , et a animé une émission de radio quotidienne sur la chaîne Rock the Bells de LL Cool J sur SiriusXM.

En 2011, Markie a reçu un diagnostic de diabète de type 2 ; trois ans plus tard, il a fait une interview avec ABC News sur la façon dont il avait perdu 140 livres pour tenter d’améliorer son état, expliquant: «Je voulais vivre. … Si je n’apportais pas les changements, cela aggraverait le diabète. J’essaie d’arrêter [médicament]. La façon dont vous devez le faire est de perdre du poids. Je n’ai plus pris la moitié de mes médicaments ; Je dois juste descendre du reste. Ils ont dit que je pouvais perdre mes pieds. Ils ont dit que je pouvais perdre des parties du corps. Beaucoup de choses pourraient arriver. » 

En avril dernier, l’ami et collaborateur de Markie, Big Daddy Kane, a déclaré que Markie était sur le point de se rétablir après son accident vasculaire cérébral de 2020, déclarant à l’émission de radio The Breakfast Club : « Il est en rééducation maintenant. Il s’améliore et se renforce chaque jour. La dernière fois que je lui ai parlé au téléphone, il avait une voix très légère, mais la dernière fois que je lui ai parlé au téléphone, il m’a pointé son majeur, alors je pense qu’il arrive. Après confirmation de la nouvelle de la mort de Biz, ses amis, collègues et admirateurs ont rendu hommage sur les réseaux sociaux :